IKIGAI?生之意义:那些微不足道的事物(1)

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  清晨的空气、一杯咖啡、洒落的阳光……

  IKIGAI就存在于微小的事物中!

  二○一四年春天,当时的美国总统欧巴马(Barack Obama)正式访问日本,日本政府官员必须替日本首相主持的欢迎晚餐选择地点。这次的晚宴是非公开的私人场合,在次日开始的正式访问之前举行。

  想像一下这次非正式的晚餐花了大家多少心思选择餐厅。最后宣布晚餐将在全球知名的寿司之神小野二郎的店“数寄屋桥次郎”(すきやばし次郎)举行时,人人一致叫好。从欧巴马总统离开餐厅时脸上的笑容,就能看出他多享受这次晚餐。根据报导,欧巴马总统说这是他生平吃过最好吃的寿司。以一个在夏威夷长大,受日本文化影响很深、同时应该也品尝过许多高级料理的人来说,这是莫大的赞美。

  数寄屋桥次郎由小野二郎掌厨,在我执笔时,他九十一岁,是世界上最年长的米其林三星主厨。在二○一二年第一次出版的东京米其林美食指南出版之前,数寄屋桥次郎就已经在日本美食家之间大有名气,但美食指南确实让这家餐厅有了世界性的知名度。

  小野的寿司虽然萦绕着神秘的氛围,但他的料理基本却是扎实且丰富的。比方说,他研究出一种能终年提供新鲜鲑鱼子的特别程序。这挑战了高级寿司店的传统──只在秋天鲑鱼回游产卵的当令季节提供鲑鱼子。他同时也发明了一种特殊的方法,用稻杆熏某种鱼肉,让鱼有特殊的风味。鱼肉的温度,以及将寿司放在急切等待的客人面前的时机都必须精确拿捏,以确保寿司的美味(理论上客人应该不会等太久才吃掉)。事实上,在数寄屋桥次郎用餐,就像观赏细腻的芭蕾舞一样,由柜台后一位受人敬仰的庄严大师编导。(他外表肃穆,但如果你走运的话,他脸上偶尔会露出微笑)。

  小野非凡的成就可以归因于他出众的才能、坚决的意志跟不屈不挠的长年辛勤工作,以及不懈地追求最高品质的料理技巧和呈现方式。小野自然已经达到了这些成就,无庸赘言。

  然而除此之外,最重要的可能是小野有ikigai。说他在工作和私生活上的超凡成就都归功于此一日本信念也不为过。

  ikigai是日本人用来描述生存意义跟喜悦的词汇。这个词是由“iki”(生存),和“gai”(理由)组合而成的。

  在日文中,ikigai会用在各种情况下,从最枝微末节的日常小事到远大的目标和成就。这是个大家随意使用的日常词汇,并不觉得有任何特殊的意义。最重要的是,你用不着功成名就,也能有ikigai。人人都能拥有。

  对小野二郎这样成功的寿司师傅而言,获得美国总统的赞美就是他ikigai的来源。获得世界最古老的米其林美食指南三星荣誉当然是非常美好的ikigai,然而ikigai并不局限于世界性的名气跟认可。小野在将最上等的鲔鱼送到微笑的客人面前,或是凌晨起床准备去筑地市场感受到清晨沁凉的空气时,都可以找到ikigai。小野甚至可以在啜饮每天早上的咖啡,或是在走到自己位于东京市中心的餐厅、沐浴在从树叶缝隙间洒落的阳光中时找到ikigai。

  小野曾经提过他希望在捏制寿司时死去。虽然捏制寿司需要许多单调且费时精细的步骤,但他显然从其中找到了深厚的ikigai。比方说,为了让章鱼柔软美味,小野必须按摩这软体动物一小时。寿司之王鰶鱼是一种小型的亮皮鱼,准备起来也非常费功夫,必须除去鱼鳞跟内脏,以及用精确比例的盐跟醋腌制。他说过:“我最后捏的寿司可能就是鰶鱼。”

  ikigai存在于微小的事物中。清晨的空气、一杯咖啡、阳光,跟美国总统的赞美是同等重要的。只有能够体认丰富之美的人,才能真正享受ikigai。

  这是ikigai的重要教训。在这个世界上,我们身为人的价值和自我评价主要以成功与否来决定,因此许多人都承受着不必要的压力。你可能觉得自己的价值观必须能以具体成就肯定才有价值──像是升官或是发财。

  放轻松!你不用以这种方式证明自己,也可以有ikigai,生之意义。当然这并不容易。我虽然在一个ikigai的概念根深蒂固的国家长大,但我有时候也得提醒自己。

  在一场名为“如何活到一百岁”的TED讲座上,美国作家丹?布特纳(Dan Buettner,1960-)认为ikigai是健康和长寿的思维。在笔者写作当时,布特纳讲座的视听率已经超过三百万次。布特纳解释了世界上五个平均寿命高的地方的人的生活方式。布特纳将这些地方称之为“蓝区”,它们各有对长寿有所贡献的文化和传统:日本的冲绳(Okinawa)、意大利的萨丁尼亚(Sardinia)、哥斯大黎加的尼科亚(Nicoya)、希腊的伊卡利亚岛(Icaria),以及美国加州罗马林达(Loma Linda)的基督复临安息日教会(Seven-Day Adventists)成员。在这些蓝区中,最长寿的是冲绳人。

  冲绳是日本列岛最南端的一串小岛。那里有很多百岁人瑞。布特纳引用了当地居民的话来解释ikigai的意义。一位一○二岁的空手道师傅告诉他,他的ikigai就是锻炼武术。一位一百岁的渔夫说他的ikigai就是每周三次出海捕鱼带回家。一○二岁的婆婆说她的ikigai就是抱着小小的来孙──她说简直像是跃入天国一样。这些简单的生活选择交织出ikigai的精髓本质:社区意识、均衡饮食跟灵性感受。

  虽然可能在冲绳比较明显,但这些原则是所有日本人共有的。毕竟日本其他地方的平均寿命也非常高。根据厚生劳动省二○一六年的调查,跟世界上其他国家地区比起来,日本男性的平均寿命八○?七九岁,位居世界第四,次于香港、冰岛跟瑞士。日本女性八十七?○五岁,是全世界第二长寿的,第一名是香港,第三名则是西班牙。

  看到许多日本人将ikigai视为理所当然,是一件很有趣的事。二○○八年,位于日本北部仙台市的东北大学医学院,发表了一份关于ikigai对健康贡献的研究(〈日本的生之意义(ikigai)与死亡率的关系:大崎研究〉,2008),这个研究统计了大量的实验数据,研究人员据以得出ikigaiI与各种健康效果间有意义的关连。

  在这次研究中,研究人员分析了宫城县大崎保健所管辖下的十四个区里七年间的资料。该地区从十四岁到七十九岁的居民,总共五万四千九百九十六人,都接受了问卷调查。

  问卷有九十三个项目、受访者回答过去的医疗记录、家族历史,身体健康状态、烟酒习惯、工作、婚姻状况、教育和其他跟健康有关的因素,包括ikigai在内。最后这个重要的问题非常直接:“你生命中有ikigai吗?”受访者从三个答案中选一个:“有”、“没有”,或“不确定”。

  大崎研究分析了五万多人的资料,达成的结论是“跟有ikigai的人比起来,那些没有的人多数未婚、没有工作、教育程度较低、自己觉得健康不佳、精神压力较大、有中度到重度的身体疼痛、有身体功能障碍,也比较不能行走”。

  当然光用这份研究无法得知有ikigai是否能增进受访者的婚姻、就业状况,或教育程度,也无法得知生命中小小的成就加起来是不是会增加ikigai。但我们可以放心地说有ikigai代表受访者的某种心态,他们觉得自己可以过着愉快且活跃的生活。ikigai从某方面来说,像晴雨计一般综合反映了一个人的生命观。

  更有甚者,回答“有”ikigai的受访者的死亡率,显着低于回答“没有”的受访者。较低的死亡率在于他们得心血管疾病的风险较低。有趣的是,回答“有”ikigai的受访者得癌症的概率,跟回答“没有”的受访者并无显着区别。

  为什么有ikigai的人得心血管疾病的概率比较低?维持良好健康包含很多因素,很难肯定地说哪些因素一定有帮助,但低心血管疾病发生率表示有ikigai的人比较可能运动,因为身体活动可以减低心血管疾病的发生率。大崎研究发现,回答有ikigai的人运动量的确大于回答没有的人。

  ikigaiI赋予你生命的意义,让你能坚持下去。虽然数寄屋桥次郎现在已经是世界知名的餐厅,光顾的都是如侯布雄(Joel Robuchon)般的名人,小野二郎的出身是非常平凡的。他的家人为生计挣扎,出于经济上的需要(这是在日本实行禁止儿童劳动的法律之前),他在小学的时候就晚上去餐厅打工。因为晚上长时间辛苦工作,白天他上课时常打盹。老师叫他到教室外面去罚站时,他常常趁机跑回餐厅去把杂事做完,或是早点开始准备,减轻之后的工作负担。小野开第一家寿司店(数寄桥屋次郎的前身)的时候,他的目标并不是创造出一家世界第一的餐厅。只是因为当时开寿司店比其他类型的餐厅要便宜。基本的寿司店只需要最简单的设备和内装。这并不令人惊讶,因为寿司源自十七世纪江户时代的路边小吃。当时的小野开寿司店是为了谋生,仅此而已。

  接下来是漫长而辛苦的往上攀升之路。然而在漫长的职业生涯中,小野有Ikigai支持并驱动他,让他听从自己内心的声音,无止境地追求品质。这种作法无法大量生产,大众也无法轻易理解。小野必须不断激励自己,特别是在早期大家还无法欣赏他的努力的时期。

  他默默地慢慢改进自己的店,比方说,设计一种特殊的容器好安置在柜台里,让一切井然有序。他改善了几种制作寿司的工具,浑然不觉其中许多将会被其他餐厅使用,成为他原创的器具。这些小小的进步都是小野的心血结晶,来自他重视的从小处着手(Ikigai的第一支柱)。

  这本小书希望能为对Ikigai思想有兴趣的人略尽棉薄之力。藉由小野的故事,我希望能让大家体会到这个概念的含意及其价值。我们会一起看到,ikigai真的可以改变你的生命。你可以活得更久,更健康,更快乐,更满足,更没压力。此外,ikigai甚至可能让你更有创造力且更成功。如果你知道如何欣赏这种生活哲学,学会应用在自己的生活上,就能享有Ikigai所有的好处。

  由于Ikigai的概念深植于日本文化和传统中,要厘清其本质,我会深刻探讨日本的传统,同时在现代价值观中找寻相应之处。在我看来,Ikigai是一种认知和行为中心,四周环绕着各种生活习惯和价值观。日本人在日常生活中将Ikigai身体力行时,并不一定知道这个词真正的意义,这正是Ikigai重要性的表现,特别是在将词汇假说考虑进去的时候。这是十九世纪末英国心理学家法兰西斯?高尔顿(Francis Galton,1822-1911)提出的学说。高尔顿认为,一个种族特性中的重要特征会隐含在该文化的语言中,那个特征越重要,就越可能以单一字汇呈现。Ikigai是一个专门的词汇,表示这个概念指出了日本人生活中的主要的心理特征。ikigai代表了日本人的生活智慧,以及在岛国的紧密社会中演化了数百年的日本社会中特殊的感性和行为方式。

  当然我会告诉你你不必是日本人,也可以有ikigai。每当我心中想起ikigai的时候,总会浮现我在英国见到的一把特别的椅子。

  在一九九○年代中期的数年间,我在剑桥大学心理实验室从事博士后研究。我住在一位德高望重的教授家里。他让我看我要住的房间时,指向一张椅子,解释那把椅子对他意义重大:那是他小时候他父亲特地为他制作的。

  那张椅子并没有什么特出之处。老实说,做得还蛮差劲的。设计并不精致,各处都有不规则的粗糙部分。要是那张椅子在市面上出售,绝对卖不了多少钱。话虽如此,我从教授眼中的光芒能看出这张椅子很特别。这才重要。那椅子在教授心中有特殊的地位,因为那是他父亲替他做的,有情感上的价值。

  这个例子很小但很有力。ikigai就像教授的椅子。重点在于要发觉、定义并欣赏你生命中有意义的事物。即便没有别人看得出那种价值也没关系;但正如小野,以及你将在本书中看到的篇章,追求个人生命中的欢愉通常会有社会方面的回馈。你可以找出并培养自己的ikigai,慢慢地私下发展,直到有一天结出原创性的果实。

  在本书中我们会检视日本的生活方式、文化、传统、心态和生活哲学,从中获取和ikigai息息相关的健康长寿秘诀。你可以自问:

  ?你最具有感情价值的东西是什么?

  ?能让你觉得愉快的小事是什么?

  你可以从这里开始找寻自己的ikigai,朝更愉快、更充实的生活努力。◇(未完,待续)

  ——节录自《IKIGAI?生之意义》/联经出版公司

  责任编辑:李昀

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